Fortalecimiento de los sistemas WASH en Guatemala: una entrevista con el Director de Programas de Helvetas

Fortalecimiento de los sistemas WASH en Guatemala: una entrevista con el Director de Programas de Helvetas

Fortalecimiento de los sistemas WASH en Guatemala: una entrevista con el Director de Programas de Helvetas 2451 1350 Agenda para el cambio

El Consejo Municipal de San Miguel Ixtahuacán recibe una copia impresa de la normativa de aguas urbanas (Unión Europea / HELVETAS Guatemala).

Antecedentes: HELVETAS ha estado trabajando en Guatemala desde 1972 en tres áreas de enfoque: agua, saneamiento e higiene (WASH), cadenas de valor agrícolas y empoderamiento de las mujeres. Desde 2013, han introducido enfoques de trabajo para el cambio sistémico en la prestación de servicios WASH en el Región de las tierras altas occidentales, centrándose en una gestión del agua más equitativa y una participación e influencia más directa de los usuarios finales sobre la gobernanza local de WASH. HELVETAS y otras ONG (Water for People, CARE, etc.) forman parte de una red nacional de defensa del agua y el saneamiento llamada RASGUA (Red de Agua Potable y Saneamiento de Guatemala). A continuación se muestra un resumen de una entrevista con el Director del Programa HELVETAS Guatemala (lea la entrevista completa aquí).

Alec Shannon (AS), estratega de contenido, Agenda para el cambio: ¿cuándo y por qué HELVETAS Guatemala adoptó un enfoque de sistemas?

Jan van Montfort (JVM), Director de Programas, HELVETAS Guatemala: Antes de 2013, íbamos a construir sistemas de agua en un número limitado de comunidades, pero, por supuesto, este modelo no era sostenible y el impacto era limitado. Finalmente, concluimos que es, y debería ser, una tarea central del gobierno invertir en sistemas de agua y proporcionar servicios básicos. Reconocimos que al crear sistemas paralelos, nuestro trabajo le permitía al gobierno evitar su plena responsabilidad de garantizar el derecho humano constitucional al agua para todos los ciudadanos guatemaltecos. Reorientamos nuestros esfuerzos para empoderar a las organizaciones locales para que administren sus servicios de agua y les dimos herramientas y capacitación para abogar por la prestación de servicios básicos para todos, de manera inclusiva y con integridad.

AS: ¿Qué partes del sistema de agua está trabajando para fortalecer?

JVM: Primero, comenzamos ayudando a las comunidades a crear estructuras de gobernanza para supervisar sus servicios de agua, a través de capacitación y desarrollo de capacidades. Consideramos que las comunidades deberían poder solicitar que el gobierno asuma la responsabilidad de las reparaciones estructurales, las actualizaciones requeridas o las extensiones de sus sistemas de suministro de agua, que las comunidades no pueden pagar. Realizamos una capacitación de defensa para los miembros de la comunidad para que puedan seguir críticamente lo que está haciendo el gobierno y tratar de poner sus propias necesidades más claramente en la agenda, utilizando los espacios de participación que se han creado a través de varios consejos de desarrollo.

AS: Cuéntame más sobre tu proceso.

JVM: Primero, ayudamos a estas comunidades a formar estatutos. Originalmente, contratamos consultores y ellos redactaron estos estatutos, pero nadie se lo tomó muy en serio. Entonces, comenzamos a desarrollarlos de manera participativa, trabajando directamente con los usuarios del agua y capacitándolos para negociar internamente sus propias normas y reglamentos. Esto tomó mucho más tiempo, pero produjo estatutos de agua que las comunidades realmente poseen y hacen cumplir.

También comenzamos a desarrollar la capacidad de los proveedores y asociaciones de servicios municipales de WASH ("mancomunidades") para hacer cumplir sus estatutos con la contribución de los usuarios del agua. Esta metodología es totalmente propiedad y se replica en 13 municipios ahora, y las tarifas que se cobran permiten a los alcaldes invertir en el mantenimiento de sus sistemas de agua comunitarios. Además, facultamos a las comunidades para que influyan en las políticas y presupuestos municipales de WASH, exigiendo transparencia, participación y responsabilidad.

AS: ¿Cómo este trabajo apoya los planes del gobierno?

JVM: De acuerdo con el Código Municipal de Guatemala, el gobierno municipal debe hacerse cargo de los servicios de agua y saneamiento. En los pueblos pequeños, esto implica operar, administrar y mantener la infraestructura para los servicios de agua. En las comunidades rurales, esto implica crear un entorno propicio para que la comunidad administre sus propios servicios.

Para ayudar con esto, HELVETAS desarrolló un modelo llamado OMAS (“oficina municipal de WASH”), que trabaja para fortalecer el sistema WASH a nivel municipal a través de capacitación y desarrollo de capacidades. Se ha convertido en un modelo bien aceptado; de hecho, CUIDADO[1] y varios otros tienen ayudó a escalarlo a nivel nacional (ver Anexo, Estudio de caso 4). El modelo OMAS involucra un componente de capacitación para que las municipalidades eventualmente puedan asumir la responsabilidad de la provisión de servicios WASH en sus pueblos y áreas rurales.

AS: ¿Qué le ayudaría más para fortalecer el sistema en este momento?

JVM: Hemos encontrado que las tarifas de agua cobradas por los proveedores de servicios no cubren reparaciones mayores; La mayoría de los sistemas de suministro de agua tienen fugas muy altas y carecen estructuralmente de protección de la fuente de agua. Esto es algo en lo que estamos trabajando ahora con CARE, Water For People[2]y el Banco Centroamericano de Integración Económica, para que las comunidades puedan obtener préstamos para reparar la infraestructura y pagarlos con sus honorarios.

Además, hemos visto que muchas autoridades municipales y políticos están favoreciendo las inversiones en infraestructura y se involucran en prácticas corruptas cuando otorgan contratos. Esto lleva a una fuga de recursos y a la frustración de la comunidad. Por lo tanto, hemos comenzado a capacitar a periodistas independientes y líderes comunitarios para detectar, denunciar y denunciar casos de corrupción en el sector WASH.

[1] CARE es un miembro de Agenda for Change.
[2] Water For People también es miembro.

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Jan van Montfort es Director de Programas de HELVETAS Guatemala. Ha estado activo en la cooperación para el desarrollo durante 30 años como creador de capacidades, asesor de organizaciones, director de programas y consultor estratégico en 28 países diferentes. Tiene una maestría en ingeniería civil y una maestría en administración de empresas estratégicas. Asumió la tarea de dirigir el programa de Helvetas en Guatemala, por interés en el equipo, los proyectos y los socios, y se dedica a garantizar que las intervenciones del programa sean innovadoras y contribuyan al cambio sistémico.

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